Open Innovation

Open innovation is about listening to the customer and innovating together

Naoto Yanagihara

Corporate Vice President
General Manager, Research & Development Management Headquarters
Fujifilm Corporation

The goal: collaborative innovation

At Fujifilm, open innovation means collaborative innovation. We carefully select partners with whom to collaborate, and together we meld technologies and ideas to create new value. This approach is completely different from offering to share intellectual property just to get another party interested, or aiming for short-term profit.

We carefully select partners, and together we meld technologies and ideas.

There are two reasons why we decided to pursue collaborative innovation. First, we had a strong desire to help solve issues that affect society, such as health and environmental issues. To do that, we needed to be able to share our intentions with other interested organizations and develop long-term relationships with them in order to innovate together as partners. As a result, we feel we’ve been able to come up with some great innovations that we could not have achieved by ourselves.

We are prioritizing the development of revolutionary new products, services, and businesses in our key business areas of healthcare and highly functional materials. Such products and business models are things that can build new successes for Fujifilm and our partners but also eventually make powerful contributions to society.

Partners learning from each other to enhance the value of technologies

The second reason we decided to pursue collaborative innovation involves our history and DNA as a photographic film manufacturer. With a focus on materials chemistry, our technologies extend to image processing, optics, mechanical and electrical engineering, software, and much more. The majority of our current technologies originated in our photographic film business. With this business model, physical product quality is what drove the market. And we added services into the marketing mix and maintained a kind of self-sufficient system internally.

The samurai become stronger by leaving the dojo and sparring with warriors from other traditions.

With only a few film manufacturers in the world, in order to gain any kind of marginal competitive advantage, each company leveraged its unique technologies as much as possible to maximize quality. We Fujifilm researchers would shut ourselves in our research center near Mt. Fuji, like samurai who never left the dojo, just working on our swordsmanship all day. We were ceaselessly honing our advanced technologies. I am an organic synthesis researcher, and so I know how Fujifilm research really works. All the technologies our researchers have developed are truly world-leading, and they played a vital role in taking our photographic film business to the top of the industry.

Now, in our new digital society, photographic film has mostly been replaced by digital photography, and Fujifilm has launched successful new initiatives in healthcare and highly functional materials and become a much more multifaceted company overall. Opportunities to use our photographic film technologies in new businesses continue to expand. We need to look for any opportunities to leverage these technologies to create new value, and to make that happen, we need to meld our perspective with that of companies in many different fields. So it’s imperative that we match up the seeds of our future success with the undiscovered needs of the larger world out there.

So our second reason for pursuing collaborative innovation comes down to this: when samurai leave the dojo and spar with martial artists from all around the world, they acquire new weapons and strategies. Doing that over and over can create a virtuous cycle. Fujifilm’s warriors can embrace both old and new and grow in the process. That’s what we’re after.

Fujifilm is not a beginner when it comes to collaborative innovation. For example, take our WV (wide-view) Film, which widens the viewing angle of LCDs. Fujifilm currently boasts the largest global market share for this product. We developed WV Film by collaborating with panel manufacturer Sharp and materials manufacturer Daicel. Our goal going forward is to generate successes in every field.

Face-to-face communication

Discussing issues openly can greatly accelerate the process of innovation.

I feel that face-to-face communication is an essential component of every aspect of open innovation. That’s why we’ve built our Open Innovation Hubs in Tokyo, Silicon Valley and the Netherlands. At our Open Innovation Hubs, we and our partners are able to come directly in contact with Fujifilm’s fundamental and core technologies as well as products in which they are applied. And we can freely discuss any new ideas these achievements inspire.

The wide and deep range of our technologies helps Fujifilm nurture the talents of the people who are involved with them. This is particularly true of our people who are involved with technologies related to photography, such as control of light and color. In fact, the Fujifilm team includes many of the most knowledgeable people in the world in these areas. We believe that, when such people are able to discuss issues openly with others who have encountered difficulties and are looking for solutions, we can greatly accelerate the process of innovation. And given the pace at which new developments are typically matched or surpassed by competitors, there’s no point in keeping our technology locked up in the company safe. To take that technology to the next level and turn it into greater value, we have to share it with the right partners and welcome their input. We need to strategically decide with all of our technologies whether to keep them open or closed.

Mutually beneficial partnership

We see open innovation as taking a wide variety of forms. In addition to collaborations between Fujifilm and other companies, other beneficial approaches can include joint ventures and M&A. We also aren’t limiting ourselves to partnerships with corporate entities: open innovation also includes working with government entities and universities. And with Open Innovation Hubs around the world, we can pursue open innovation in a way that matches the special characteristics of each locale. In the US, Europe, Asia, and other regions, the definition and boundaries of open innovation are likely to be different. For example, in Silicon Valley, people value highly original ideas and tend to want to start on projects immediately, whereas in Japan people tend to collateralize intellectual property rights and proceed in a more deliberate manner. Our stance is to work with each partner in a manner suitable to the local business environment.

To pursue open innovation, each of us needs to change as well.

Innovations that truly hold value only arise from mutually beneficial relationships. To develop such relationships requires us to value diversity and practice good communication. Thus, all Fujifilm team members need the knowledge and communication skills that will allow them to respect boundaries wherever they go and make the right proposal at the right time. Ultimately, our Open Innovation Hubs are venues for making proposals. In some cases, we may dispatch representatives to open discussions in new locations through video presentations and exhibitions. By freely and proactively engaging in open innovation, we can evolve, accelerate our decision-making and generate greater success.

Turning business successes into global contributions

Open innovation will completely change Fujifilm’s image.

The Ebola virus outbreak of 2014-15 raised global awareness of the antiviral drug Avigan and Fujifilm’s healthcare business. Even so, our image as a company focused on photographic film remains strong around the world, and many still think of us as the company with the green film packages. The engine that will completely change Fujifilm’s image and open up new worlds for growth is open innovation.

By accelerating the development of our multifaceted business and working to benefit both ourselves and our partners, we are determined to make wide-ranging contributions to global society. The ultimate goal of open innovation is to help solve the problems that affect people worldwide.

The world of Open Innovation Hub

Open Innovation Hub JAPAN visit the site

For "co-creation" of new values with business partners

Fujifilm, originally established as a maker of photographic materials, has developed diverse core technologies, which generate unique features and contribute to cost reduction when used in new products.

The Open Innovation Hub is a facility that allows business partners to have first-hand experience of fundamental and core technologies that underlie excellent materials and products developed by the Fujifilm Group, as well as fresh technologies, materials and products currently under development, so as to offer new business solutions.

The company uses this facility to link the business partners' challenges, ideas and potential needs with its proprietary technologies to create innovative products, technologies and services, thereby initiating a tide of innovation.

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Innovation ouverte

Par innovation ouverte, on entend "innover en restant à l'écoute du client"

Naoto Yanagihara

Vice-Président Corporate
Directeur Général, Direction de la Recherche & Développement
Fujifilm Corporation

Objectif : innovation collaborative

Fujifilm conjugue innovation ouverte avec innovation collaborative. Nous sélectionnons soigneusement les partenaires avec lesquels nous collaborons puis ensemble nous fusionnons nos technologies et nos idées pour créer de nouvelles valeurs. Cette démarche se démarque car elle ne vise pas à proposer le partage de propriété intellectuelle pour susciter l'intérêt de l'autre partie ni des bénéfices à court terme.

"Nous sélectionnons soigneusement les partenaires et ensemble nous fusionnons nos technologies et nos idées."

Nous avons fait le choix de l'innovation collaborative pour deux raisons. Notre principal souhait était de résoudre les problèmes qui touchent la société, notamment dans le domaine de la santé et de la protection de l'environnement. Pour y parvenir, il était nécessaire de pouvoir partager nos objectifs avec d'autres organisations intéressées et de bâtir une relation à long terme afin d'innover ensemble en tant que partenaires. Nous avons mis au point des innovations incroyables que nous n'aurions pu atteindre seuls.

Nous nous consacrons pleinement au développement de produits et de services révolutionnaires et aux activités des secteurs clé de la santé et des matériaux hautement fonctionnels. Ces produits et ces modèles d'activité peuvent déboucher sur de nouveaux succès pour Fujifilm et ses partenaires et changer positivement la société.

Des partenaires qui apprennent les uns des autres pour valoriser les technologies

Par ailleurs, notre histoire et notre ADN, fortement marqués par notre statut de fabricant de pellicule photographique, nous ont aussi poussés à nous tourner vers l'innovation collaborative. En nous spécialisant dans la chimie des matériaux, nos technologies se sont étendues au traitement de l'image, à l'optique, au génie mécanique et électrique, aux logiciels, et à bien d'autres domaines La plupart de nos technologies modernes sont issues de notre activité pellicule photographique. Avec ce modèle d'activtié, la qualité physique des produits a été le moteur du marché. Nous avons enrichi le marketing mix à coup de services et préservé un système interne plus ou moins autonome.

"Le samouraï devient plus fort en quittant le dojo et en se confrontant à des guerriers venus d'ailleurs.

Face à la poignée de fabricants de pellicules dans le monde, chaque entreprise doit pleinement exploiter le potentiel et optimiser la qualité de ses technologies exclusives si elle veut remporter un quelconque avantage concurrentiel. Les chercheurs de Fujifilm se sont retirés du monde au sein du centre de recherche de l'entreprise située près du Mont Fuji, comme des samouraïs qui ne quittent jamais leur dojo, passant leurs journées à améliorer leur habileté à l'épée. Nous n’avions de cesse d'affiner nos technologies de pointe. Je suis chercheur en synthèse organique et je sais parfaitement comment la recherche fonctionne chez Fujifilm. Toutes les technologies mises au point par les chercheurs sont reconnues comme de vraies percées mondiales et ont largement contribué à hisser notre activité de pellicule photographique au sommet du secteur.

Dans notre société numérique, la pellicule photographique s'est effacée en faveur de la photographique numérique. Fujifilm a réagi en menant avec succès des projets inédits dans les secteurs de la santé et des matériaux hautement fonctionnels, devenant ainsi une entreprise aux multiples talents. Cependant, les opportunités d'application de nos technologies de pellicule photographique dans d'autres secteurs d'activités continuent de croître. Nous devons saisir toutes les occasions d'exploiter ces technologies pour créer de nouvelles valeurs. Pour ce faire, nous devons rapprocher notre vision avec celle d'autres entreprises dans un grand nombre de secteurs différents. Il est essentiel fassions correspondre les graines de notre succès futur avec les besoins encore non identifiés de notre monde.

Nous nous tournons vers l'innovation collaborative pour une seconde raison : lorsque les samouraïs quittent le dojo pour se mesurer à des artistes martiaux issus des quatre coins de la planète, ils se familiarisent à de nouvelles armes et stratégies. Ce perfectionnement perpétuel peut créer un cercle vertueux. Les guerriers de Fujifilm peuvent réunir le neuf et l'ancien tout en devenant plus forts. Telle est notre ambition.

Fujifilm n'est pas un novice de l'innovation collaborative. Prenons par exemple notre film WV (grand angle) qui permet d'élargir l'angle de vision des écrans LCD. Pour ce produit, Fujifilm détient actuellement la plus grande part de marché au niveau mondial. Notre film WV est le fruit de notre collaboration avec le fabricant d'écrans Sharp et le fabricant de matériaux Daicel. En progressant, nous voulons multiplier les succès dans tous les domaines.

Communication directe

"Pouvoir discuter librement des problèmes permet d'accélérer le processus d'innovation."

La communication directe est un composant crucial de tous les aspects de l'innovation ouverte. C'est pourquoi nous avons ouvert des Open Innovation Hub à Tokyo, dans la Silicon Valley et aux Pays-Bas. Dans nos Open Innovation Hub, nos partenaires et nous-mêmes pouvons interagir directement avec les technologies de base et fondamentales de Fujifilm, ainsi qu'avec les produits qui les intègrent. Nous pouvons évoquer les idées nouvelles que nous inspirent ces réalisations.

La diversité et la complexité des technologies permettent à Fujifilm de développer les compétences des personnes qui s'y consacrent. Ceci se constate en particulier chez les spécialistes des technologies photographiques, comme le contrôle de la lumière et des couleurs. Fujifilm compte certains des plus éminents experts mondiaux dans ces domaines. Lorsque ces hommes et ces femmes de talent abordent des questions cruciales avec d'autres personnes qui ont connu des difficultés et recherchent des solutions, cela stimule le processus d'innovation. Face à la rapidité à laquelle les concurrents égalent voire surpassent nos innovations, il est inutile de dissimuler nos technologies au reste du monde. Pour faire progresser nos technologies et les valoriser, nous devons les partager avec les bons partenaires et encourager les apports de ces derniers. Nous devons soigneusement sélectionner les technologies que nous souhaitons ouvrir aux autres ou maintenir secrètes.

Partenariat et bénéfice réciproque

L'innovation ouverte prend des formes très diverses. Outre des collaborations entre Fujifilm et d'autres entreprises, l'innovation ouverte peut reposer sur des joint-venture, des fusions et des acquisitions. Nos partenariats ne se limitent pas aux entreprises : l'innovation ouverte se cultive avec les organismes publics et les universités. Avec nos Open Innovation Hub dans le monde entier, nous pouvons adopter une démarche d'innovation ouverte qui s'adapte aux caractéristiques du marché local. La nature et les limites de l'innovation ouverte varient d'une région à l'autre, aussi bien aux États-Unis, en Europe ou en Asie. La Silicon Valley privilégie les idées extrêmement originales et se lance immédiatement dans les projets. En revanche, au Japon, les entreprises offrent des droits de propriété intellectuelle en garantie et adoptent une démarche plus étudiée. Nous travaillons avec chaque partenaire d'une manière qui correspond au cadre des pratiques locales.

"L'innovation ouverte nous oblige, chacun d'entre nous, à changer."

Les innovations porteuses d'avenir naissent uniquement de partenariats réciproquement bénéfiques. Pour bâtir de telles relations, nous devons favoriser la diversité et soigner la communication. Les équipes de Fujifilm doivent posséder les connaissances et compétences en communication requises pour savoir respecter les limites partout dans le monde et faire la bonne proposition au bon moment. Nos Open Innovation Hub peuvent accueillir les réunions d'échange de propositions. Dans certains cas, nous pouvons détacher des représentants pour initier les discussions dans des lieux nouveaux, à l'aide de présentations vidéo et d'expositions. En recourant activement et librement à l'innovation ouverte, nous réussirons à nous développer, à prendre des décisions plus rapidement et à atteindre de plus grands succès.

Transformer les succès commerciaux en contributions de portée mondiale

"L'innovation ouverte changera totalement l'image de Fujifilm."

La crise du virus de l'Ebola de 2014-15 a braqué les projecteurs sur l'antiviral Avigan et la branche santé de Fujifilm. Toutefois, au niveau mondial, nous sommes surtout connus pour nos pellicules photographiques. Beaucoup nous voient comme l'entreprise à la petite boite verte. Mais l'innovation ouverte transformera totalement l'image de Fujifilm et ouvrira de nouvelles voie de croissance.

En accélérant le développement de notre activité pluridisciplinaire et en assurant un profit pour nous et nos partenaires, nous sommes déterminés à offrir une large gamme de contributions pour la société globale. L'objectif ultime de l'innovation ouverte est de résoudre les problèmes qui touchent la population partout dans le monde.

L'univers d'un Open Innovation Hub

Open Innovation Hub JAPON visitez le site

Pour "co-concevoir" des valeurs nouvelles avec nos partenaires

Fujifilm, d'abord fabricant réputé de matériaux photographiques, a développé diverses technologies de base générant des fonctionnalités uniques et permettant des réductions de coût lorsqu'elles sont utilisées pour de nouveaux produits.

L'Open Innovation Hub est une entité où les partenaires peuvent se familiariser avec les technologies fondamentales et de base conçues par le groupe Fujifilm. Ils peuvent aussi y découvrir les technologies les plus récentes ainsi que les matériaux et produits en phase de développement afin de créer de nouvelles solutions.

L'entreprise a crée cette entité pour rassembler les défis, les idées et les besoins des partenaires avec ses technologies afin de mettre au point des produits, des technologies et des services de pointe, en amorçant une nouvelle vague d'innovation.

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